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Eglise saint-martin, Bessay-sur-Allier

du XI ème et XII ème siècles

L’église dédiée à l’évèque de Tours est l’oeuvre des moines bénédictins qui se voient confirmer la possession du prieuré de Bessay par Pascal II en 1105. Ils assument alors le service de l’église paroissiale avant qu’un prieur-curé soit établi vers la fin du XVI ème siècle.
L’église est construite dans l’enceinte du cimetière et comporte une nef de quatre travées, des bas côtés, un transept légèrement saillant et un chevet plat précédé d’une travée droite. Deux chapelles rectangulaires communiquent avec le transept. Le clocher de l’édifice est carré avec un faisceau de colonnettes caractéristiques du début du XIII ème siècle. Il abrite quatres cloches, la plus ancienne datant de 1687, une autre provenant comme le bénitier, de l’église de Neuglise.

La porte de l’église est surmontée d’une archivolte de deux voussures en plein cintre.Le linteau est sculpté d’une représentation insolite de l’agneau pascal, entouré de deux loups. La composition est due à la volonté du donateur de l’oeuvre, le prince czartoryski, propriétaire de Chaugy. D’origine polonaise, il a voulu ainsi évoquer par l’agneau la Pologne menacée par deux loups, la Prusse et la Russie.

Bessay-sur-Allier

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Eglise saint-martin de Bessay-sur-Allier
Place de l'église
03340 Bessay-sur-Allier

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