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Eglise sainte -croix, St-Pourçain-sur-Sioule

des vitraux (certains d’Emile Thibaud, un des grands maîtres verriers clermontois du XIX°),

La cité a été fondée au V ème siècle autour d’un petit monastère qui à l’époque mérovingienne devient une abbaye puis un riche et puissant prieuré. C’est à partir du VIème siècle que l’on trouve des traces de la ville dans l’histoire lorsque Porcianus, un ancien porcher qui devint abbé d’un monastère et s’établit à une date inconnue sur cette petite hauteur dominant la rivière. Au Moyen Âge, le prieuré bénédictin, qui dépendait de l’Abbaye Saint-Philibert de Tournus prospèra en même temps que la ville. C’est au XIV ème siècle que le bourg s’entoura de murailles. Si la ville s’est fortifiée, le prieuré également, preuve en est le beffroi qui était alors une des tours de guet de l’enceinte monastique.Cité prospère grâce à son vignoble, on en retrouve trace jusqu’à la Bibliothèque Nationale : pendant plus de II siècles, Saint-Pourçain aura été l’un des 8 ateliers monétaires royaux, frappant le royal d’or de Charles V et le jeton de Anne de Baujeu, reconnaissables par la présence d’un point sous la 11ème lettre de la légende.

Les stalles de moines bénédictins du XV ème siècle, la statue de l’Ecce homo en pierre polychrome de la fin du XVI ème siècle et le maître autel du XVIII ème siècle constituent les plus beaux objets conservés à l’intérieur de cette église qui possèdent aussi un orgue Cavaillé-Coll du XIX ème siècle.
La partie occidentale de l’église est la plus ancienne, remontant au XI ème siècle, et forme l’avant-nef. L’architecte Nollet fit sa restauration en 1830 et utilisa le grès de Coulandon. Au dessus de la façade, côté sud, se dresse le clocher, lui aussi issu de plusieurs campagnes de travaux : sa base pourait dater du XI ème siècle. Chacun de ses côtés est percé de deux fenetres en arc légèrement brisé, ce qui suppose une influence bourgignone : Saint-Pourçain fut longtemps liée à Tournus. La partie supérieure du clocher appartient au gothique et est disposé à 90° par rapport à sa base. Elle fut plusieurs fois refaite.
L’ancienne prieurale Sainte-Croix, aujourd’hui paroissiale, est un vaste édifice qui nécessita plusieurs campagnes de construction. Elle présente un porche datant du début de l’époque romane au-dessus duquel s’élève le clocher. La nef gothique est couverte d’une charpente en carène de vaisseau. A l’intérieur,  le chœur dont le rond-point comporte des arcs aigus très élégants, est désaxé au sud et est entouré d’un déambulatoire à quatre chapelles rayonnantes avec maître-autel du XVIII ème siècle. Le porche nord a conservé les niches et les bases de ses anciennes statues-colonnes détruites à la Révolution.

St-Pourçain-sur-Sioule

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Eglise sainte -croix de St-Pourçain-sur-Sioule
Place de l'église
03500 St-Pourçain-sur-Sioule

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