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Saint grelichon, Bourbon-l'Archambault

Pour espérer de leur séjour des bienfaits inattendus.

Nous retrouvons ce Saint régional dans une ruelle de Bourbon l’Archambault, représenté en buste et vêtu d’habits sacerdotaux, abrité dans une niche d’une façade de maison.Il est un des personnages les plus populaires et les plus énigmatiques de la ville. Il avait le pouvoir de guérir les femmes stériles selon la légende. Une certitude, c’est qu’il ne fut jamais évêque et ne fut jamais canonisé. Pire, l’église a combattu son culte.Dans l’ancien temps, les noms portés révélait la personnalité et l’on assignait aux guérisseurs un pouvoir en rapport avec leur nom : Grelichon viendrait de « grelicher », chatouiller, ou bien de « grelot », testicules ? Etait-il un guérisseur, un moine, sage et érudit, faisant partie des capucins installés à Bourbon depuis 1622

Le rituel du culte est connu : les patientes allaient prier dans la chapelle guidées par un père capucin avant d’aller gratter la cheville de bois fixée sur le bas-ventre de la statue. Après une nuit passée en prières (accompagnées toujours du capucin), elles buvaient la poudre miraculeuse macérée dans du vin blanc.Bien que le diocèse de Bourges ait interdit l’exercice du culte de Saint Grelichon vers 1820, les femmes n’en continuèrent pas moins de s’en remettre à la statue pour combler leur désir de maternité. Au milieu du XIXème siècle, le curé exaspéré fit remplacer la statue de bois par une en pierre peinte, celle-là même que l’on retrouve au musée Augustin Bernard. La statue réapparut dans un grenier et fut remise dans la niche de la maison.

Bourbon-l’Archambault

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Saint grelichon de Bourbon-l'Archambault
Centre ville
03160 Bourbon-l'Archambault

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